Werden Hollywood-Filme 2021 in China wieder auf die Beine kommen?

China hat Nordamerika schließlich 2020 als das weltweit größte Kassengebiet an sich gerissen und einen geschätzten Ticketverkauf von 3 Milliarden US-Dollar erzielt, verglichen mit etwa 2,28 Milliarden US-Dollar in den USA. Alles was es brauchte war eine globale Pandemie.

Chinas Kinos waren von der ersten Phase des neuartigen Ausbruchs des Coronavirus schwer betroffen, da lange Schließungen den Gesamtverkauf von Tickets um 68 Prozent gegenüber 9,2 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 senkten. Bis Mitte August hatte Pekings aggressive Taktik das Virus innerhalb der Landesgrenzen so weit unterdrückt, dass die Kinos wieder zu 75 Prozent ausgelastet waren und sich Kinogänger sicher fühlten. Das Ergebnis war ein robuster Umsatz von 4 1/2 Monaten für lokale Studios und Aussteller. Zu den neu geprägten chinesischen Blockbustern gehörten patriotische Epen wie The Eight Hundred (450,6 Millionen US-Dollar, der größte Teil aller Filme im letzten Jahr weltweit), My People, My Homeland (410,1 Millionen US-Dollar) und The Sacrifice (162,3 Millionen US-Dollar).

Bis Dezember hatte sich der chinesische Filmmarkt im Vergleich zum Vorjahreszeitraum auf ein monatliches Gewinnniveau von 92 Prozent erholt. Hollywood war jedoch auffällig von der Wiederherstellungspartei abwesend. US-Studio-Veröffentlichungen machten 2020 einen kleinen Rekordanteil an Chinas Kinokuchen aus und machten nur 10 Prozent (304 Millionen US-Dollar) aus, verglichen mit 29 Prozent im Jahr 2019, was laut dem Beratungsunternehmen Artisan Gateway bereits ein historischer Tiefpunkt war.

Innerhalb der chinesischen Industrie gibt es zwei konkurrierende Ansichten darüber, was für die US-Studios im Jahr 2020 schief gelaufen ist – jede mit unterschiedlichen Auswirkungen auf das kommende Jahr. Optimisten sagen, Hollywoods Defizite seien größtenteils auf schwachen Inhalt zurückzuführen, da die bankfähigsten US-Zeltstangen bis 2021 verschoben wurden. Rance Pow, Präsident von Artisan Gateway, stellt fest, dass im Jahr 2020 18 Hollywood-Studiofilme in China eröffnet wurden, verglichen mit dem üblichen Durchschnitt von etwa 40 pro Jahr . Und viele der US-Zeltstangen, die sich öffneten, ob  Mulan  oder  Wonder Woman 1984 , wurden von chinesischen Kritikern und Kinogängern geschwenkt.

Marketing war auch ein Thema. Da die Veröffentlichungstermine bis zur letzten Minute eingehalten wurden und die Studiooperationen zu Hause durch die Sperrung Kaliforniens behindert wurden, waren die Marketingbemühungen in China spürbar gering. “Die Marketingkampagnen für alle jüngsten Hollywood-Veröffentlichungen waren viel, viel schwächer als gewöhnlich”, bemerkt James Li, Mitbegründer des in Peking ansässigen Filmmarktforschungsunternehmens Fanink. Li befürchtet, dass US-Führungskräfte in die Falle geraten sind, anzunehmen, dass die ganze Welt geschlossen hat, nur weil Hollywood dies getan hat. “COVID-19 bietet Ihnen die perfekte Deckung, um keine Marketing-Dollars auszugeben und nicht dafür verantwortlich gemacht zu werden, wenn der Film eine Underperformance aufweist”, fügt er hinzu. “Aber wenn sich diese Einstellung nicht bald ändert, könnte dies Hollywood viel Geld kosten.” China.”

Dennoch glauben die Optimisten, dass die Studios tatsächlich wieder auf die Beine kommen werden, sobald sie mit ihrem A-Game auf das Feld zurückkehren. Zu den Franchise-Zeltstangen, die für die erste Hälfte des Jahres 2021 anstehen, gehören China-freundliche Titel wie Marvels Black Widow , Universal’s F9 , A Quiet Place: Teil II , MGMs No Time to Die und Legendarys Godzilla vs. Kong .

“Wir bleiben langfristig optimistisch in Bezug auf China für ausländische Importfilme, einschließlich US-Studiofilme”, ​​fügt Pow hinzu. “Während der Zeitpunkt für die Markterholung noch aussteht, wird Hollywoods Marke an Immobilien, Geschichten und Talenten überzeugend bleiben.”

Die Pessimisten behaupten inzwischen, dass sich der geopolitische Boden grundlegend verändert hat – und haben einen Großteil des chinesischen Publikums mitgenommen. “Die gesamte Kultur hat sich verändert”, sagt ein leitender Angestellter eines der führenden Distributoren Pekings, der der Ansicht ist, dass Chinas zunehmend kontroverse Beziehungen zum Westen – siehe Trumps Handelskrieg zwischen den USA und China, den zunehmenden Nationalismus in beiden Ländern und die zunehmend durchsetzungsfähige Außenpolitik von Xi Jinping Haltung – hat bereits begonnen, die Einstellung der chinesischen Verbraucher zur Popkultur zu beeinflussen.

Chinas schnelle Erholung von der Pandemie hat solche Tendenzen verstärkt, sagen andere Insider. “Aufgrund von COVID-19 und der Tatsache, dass die Regierung die Situation hier im Vergleich zum internationalen Chaos gut gemeistert hat”, erklärt ein Programmierer für eine der landesweiten Theaterketten Chinas, “sehen wir ein wachsendes nationales Vertrauen, das das Interesse an internationalen Inhalten irgendwie verringert.” “”

Der Beweis für eine solche Dynamik war die nachweisbare Attraktivität des letztjährigen größten Hits, ob Kriegsfilme wie  The Eight Hundred und The Sacrifice oder Chinas 2021 Oscar Vorlage  Leap  ($ 122.500.000), die den Ruhm der chinesischen nationalen Frauen-Volleyball – Team pries.

“Das Aufregendste für das Publikum ist jetzt ein großer aufregender Film, auf den es stolz ist, Chinese zu sein”, fügt der Vertriebsleiter hinzu. „Hollywood-Filme werden nicht automatisch mit offenen Armen aufgenommen. Durchschnittliche Filme werden Probleme haben und selbst die stärksten Franchise-Unternehmen werden in China im Jahr 2021 wahrscheinlich viel weniger verdienen als in der Vergangenheit. “

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